« Glazed Magazine : Tour de rue »


Under the Wave - Molitor, piscine mythique du 16è arrondissement

La piscine Molitor, UN des spots… UN des temples du graffiti depuis sa fermeture en 1989, recevait il y a de ça quelques jours le vernissage de l'exposition « UNDER THE WAVE ».

Petit historique avant d'aller plus loin...

À Paris, des années 30 jusque dans les années 80, la piscine Molitor a connu plusieurs vies : après son âge d'or, elle est brutalement fermée en 1989 pour être ensuite réinvestie les décennies suivantes par les graffeurs (No Rules Corp, Le collectif HEC, TPN, Psy 156, Kashink, ...) ou plus récemment par des lightpainters comme Jadikan. Depuis, ses murs recouverts de peinture ont été rachetés par le groupement « Colony Capital - Accor - Bouygues » qui l'a reconvertie en hôtel luxueux.

Piscine Molitor - © Jadikan - 270 secondes
Piscine Molitor - © Jadikan - 282 secondesPiscine Molitor - © Jadikan - 219 secondes

 

C'est en 1929 que Molitor est construite dans le XVème arrondissement, collée aux bois de Boulogne. À l'époque, Paris investit dans des équipements sportifs et veut développer les loisirs nautiques : la France est à la traîne. Pour l'inauguration, Tarzan, alias Johnny Weissmuller, champion olympique de natation -il joue le héros de la jungle à l'écran- pose même en slip de bain dans le bassin. Surnommée « le paquebot blanc », la piscine, dessinée par Lucien Pollet, est le fleuron de l'architecture Art Déco. Des vitraux décorent l'entrée du bassin avec baigneuses en maillot bleu, plongeurs et patineurs.

Piscine Molitor - Apparition du BikiniPiscine Molitor - Johnny Weissmuller tape la posePiscine Molitor - Ambiance d'antan

 

Pendant l'entre-deux-guerres, la piscine Molitor est le lieu de ralliement du tout Paris. On vient se prélasser sur le sable, près du bassin d'été entouré de deux galeries de cabines sur plusieurs étages. On boit, on fume et on joue aux cartes. On accourt pour barboter dans la piscine olympique ou suer dans les salles de sport. Les frileux ont leur bassin d'hiver, couvert. Molitor ne désemplit pas. Des représentations théâtrales ou des défilés de mode sont organisés. Le bikini y fait même sa première apparition. À partir du mois d'octobre, la piscine se transforme en la plus grande patinoire de Paris. Boris Vian, amoureux de l'endroit, le couche même sur les lignes de son ouvrage, "L'écume des jours" : la piscine est le lieu de rendez-vous de son héros.

Piscine Molitor - L'hiver approchant ...

Molitor coule

Mais à la fin de l'été 1989, malgré son âge d'or, la piscine ferme : elle est jugée vétuste et insalubre. Dès le lendemain, la façade et les entrées sont murées. Menacée de destruction, défendue par une association, Molitor est finalement classée aux monuments historiques en 1990. Ensuite, c'est l'abandon. Son état se délabre : les fonds des bassins se fissurent, les peintures des cabines s'effacent, les œuvres art déco disparaissent.

La piscine connaît alors une deuxième vie : elle devient le terrain de jeux de graffeurs qui investissent les lieux. Peu à peu, les bassins et les murs se recouvrent de couches successives de peinture.

Piscine Molitor - © Julien LacroixPiscine Molitor - © Julien LacroixPiscine Molitor - © Julien Lacroix

 

En 2001, le collectif Heretik organise une rave party dans la piscine : 1000 à 2000 fêtards escaladent le mur d'accès. Les forces de l'ordre mettront fin à la soirée.

Piscine Molitor - Le collectif Heretik investi les lieux...

Après une longue polémique sur sa rénovation, la mairie de Paris annonce en 2008 avoir retenu un projet pour sa reconstruction. Entièrement restaurée depuis 2012, le chantier prends fin en mai 2014, les deux bassins sont conservés et Molitor devient une sorte de centre balnéaire avec hôtel et spa de luxe. Une remise à flot après 25 ans d'abandon.

Emilie Brouze

Under the Wave - Piscine Molitor

Under The Wave

On ne va pas trop s'étendre sur le sujet, une expo reste une expo, mais pour les curieux, les amateurs d'art urbain et les nostalgiques du passé qui aimeraient bien voir à quoi ressemble le lieu maintenant, l'exposition Under The Wave ouvre les portes de l'établissement au public sur réservation.

Pas mal d'artistes de tout bord et principalement issus du milieu graffiti ont investit durant l'été les bords des bassins, les murs et les cabines de l'établissement, chaque artiste avait une « ancienne cabine » qui lui était attribué afin qu'il puisse laisser libre court à son imagination... Cela sonne un peu comme un dernier hommage... et un poil de récupération aussi.

Certaines des oeuvres sont temporaires d'autres demeureront en l'état.

Balder - Under the Wave - Piscine MolitorAntoine Stevens - Under the Wave - Piscine MolitorJonone - Under the Wave - Piscine Molitor

 

Une page se tourne...

Artistes présents : Balder, Artiste Ouvrier, Fred Calmets, Cadija Costa, Le consortium, Damien Paul Gal, Diadji Diop, FBZ, Indie184, JBC, Kan, Kashink, Kouka, William Laboury, Mademoiselle Maurice, Camen Mariscal, Thomas Mainardi, One Teas, Shuck One, Antoine Stevens, Thom Thom, Remy Uno, Wen-Jié Yang.

Exposition gratuite du 10 octobre au 30 novembre sur réservation.

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